Koen wordt beroemd

Koen wordt beroemd, ons Chinese leven, wonen en werken in China, Baoding, China

Het is lang stil geweest over ons Chinese leven. Misschien hebben jullie via onze social media, van onszelf of via via wel begrepen dat we het nog steeds naar on zin hebben. Zo niet, bij deze.

1,5 jaar China

We wonen nu 1,5 jaar in China en dat is halverwege mijn contract. Een veel gestelde vraag: hoe lang blijven jullie nou echt? In principe dienen we het contract gewoon uit en komen we lekker terug. Alleen je weet het nooit. Alles kan in China. Dat is ook hoe we het ervaren. Het is allemaal niet zo zeker in China maar je kan altijd wel iets regelen, of ze willen weer wat van ons. We maken ons dus ook weinig zorgen om de toekomst. Jenny is druk bezig te bouwen aan haar bedrijf, en ik hoop ook bij terugkomst een begin gemaakt te hebben om voor mezelf te beginnen.

Toen ik mijn eerste werkervaring op deed bij mijn vader in de zaak en later ook bij grotere bedrijven stage gelopen had zag ik  in dat deel zijn van een grote organisatie niets is voor mij. Ondertussen werk ik al 11 jaar bij en met hele grote organisaties. Ik heb mijn weg er wel in gevonden en er de voordelen van in gezien. Met grote R&D budgetten kan je altijd grote dingen aanpakken en dat is waar mijn engineers bloed sneller van gaat stromen. Alleen mijn droom om voor mezelf te beginnen blijft, I keep you posted!

Werken bij Great Wall Motors

In de 1,5 jaar die ik hier nu zit, heb ik meer en meer het vertrouwen van het management gekregen en waar ik als Technisch Expert binnen kwam, krijg ik nu meer de leiding en heb ik meer zeggenschap. Ik word ook bij meer dingen betrokken. Al was het als technisch expert ook weer even lekker om me volledig de focus te zetten op de techniek. Ik heb een paar concepten uitgewerkt waar ik al een tijd mee in mijn hoofd liep. Nu in deze nieuwe functie kom ik meer in de processen en politiek verstrengeld. Tijd om weer wat bij te sturen. Het is namelijk voor iedereen beter dat ik de politiek aan het Chinese management overlaat.

We behalen goede resultaten en kan ik zeggen dat we progressie maken in mijn team en bij Great Wall Motors. We zullen in de komende jaren een paar verbeterde en nieuwe motoren op de markt zetten. Ook al werk ik hier nog maar net, mijn invloed zit daar wel in. Volledig nieuwe motoren worden hier in 4 jaar ontwikkeld maar upgrades komen om de 2 jaar. Die upgrades gebruiken dezelfde motor als basis en daar wordt veel rondom de motor aangepast. Upgrades zijn nodig om voor de nieuwe emissie testen te slagen. Uitlaatgassen moeten schoner en het brandstofverbruik moet omlaag. Verder moeten de motorprestaties natuurlijk omhoog. Dit alles en nog veel meer houdt ons dagelijks bezig. Naast de verbrandingsmotor is ‘new energy’ helemaal hot. Dat is bij ons natuurlijk niet anders. Vorig jaar heb ik mijn visie op de toekomst aan het top management mogen presteren en mijn voorstellen zijn aangenomen. Hieruit loopt nu een groot project waar ik binnenkort meer over kan vertellen. Dit is het project voor de toekomst en daar wordt ik erg enthousiast van. 

Autoshow

Ondertussen heb ik 2 keer mogen presenteren, het nieuwe powertrain model, op de Autoshow. Vorig jaar in Guangzhou de eerste keer. Tot drie weken van tevoren wist ik van niets. De Vice President stond aan mijn bureau en vroeg iets aan mijn assistent, of ik een presentatie wil doen bij een media event? Ik vind presenteren leuk en zeg volmondig ja. Een paar vergaderingen later realiseerde ik me dat het om een Autoshow ging. Ik heb de nieuwste Powertrain voor de Haval H6 gepresenteerd. Powertrain betekend Motor en Transmissie. Deze zijn voor dit model volledig door Great Wall ontwikkeld en geproduceerd. Vergeleken met de voorganger, een grote verbetering. Met deze motor zijn we nu met de upgrade bezig en ook weer met de upgrade daarvan. De presentatie ging goed en was een super ervaring. Het leuke ervan was ook dat ik de presentatie samen deed met Ramon Ginah, ook een Nederlander die bij Great Wall Motors werkt. Hij heeft de volledig nieuwe Haval H4 gepresenteerd.

Autoshow Beijing

In April was er een autoshow in Beijing. Gigantisch groot en zeer veel belangstelling. Ik dacht als ze weer willen dat ik iets presenteer, dan komen ze nu toch wel iets eerder? Nee hoor, ik was 10 dagen in Shanghai met Jenny en Jayson, daar hebben we ook een kantoor en daar werd ik gevraagd of ik in Beijing wil presenteren. 2 weken de tijd om me voor te bereiden maar effectief 1 week. Het kwam allemaal weer goed en door de ervaring van de vorige keer ging het nu vlekkeloos. Het leuke was dat het publiek internationaler is. Ik heb veel mensen leren kennen en zeer interessante dingen gezien. Vanuit Great Wall Motors waren met 3 auto merken vertegenwoordigd, Haval, Wey en de Ora. Na de presentaties waren er 6 interviews met nieuwszenders vanuit Australië, Zuid Africa en tot aan Rusland. Ik word beroemd ;-).

Interviews geven

Haval

Haval is ons SUV merk en hiermee verkopen we jaarlijks ongeveer 700.000 auto’s. Voor Haval presenteerde ik de nieuwe H6 met nieuwe opties en de laatste Powertrain. Ramon presenteerde de Haval F5, een sportieve SUV met nog meer technische snufjes.

Ora

Ora is een nieuw merk van Great Wall Motors, dit zijn alleen elektrische auto’s. Je kan een Ora kopen, maar bij ons in de stad staan ze ook geparkeerd en kan je met de Ora app een auto pakken en huren. Het aanvraag process was niet makkelijk maar mijn assistent heeft alles geregeld en sinds vorige week heb ik mijn Chinese rijbewijs behaald. Binnenkort gaan we de Ora auto maar eens proberen.

Wey

Wey is ons premium SUV merk en bestaat nu al ruim 1 jaar. We hebben nu 3 modellen en de 4e en 5e komen er snel aan.

Het hoogtepunt in Peking was de presentatie van de Wey-X. De Wey-X is een concept car. Een heel futuristisch concept op het XEV platform. XEV staat voor BEV (Battery Electric Vehicle) en FCEV (Fuel Cell Electric Vehicle). Geen verbrandingsmotor meer dus. Bekijk de foto’s en oordeel zelf, ik vind het een super dik concept. Natuurlijk door de vele technische snufjes (zelf rijdend)  maar ook door zijn design.

Verder ben ik regelmatig op pad. Ik heb meerdere leveranciers bezocht die verdeeld zitten door heel China. Ook hebben we dus een kantoor in Shanghai waar ik regelmatig op bezoek ben. Zo kwam het dat ik in Shanghai een week op kantoor moest werken en ‘toevallig’ was daar ook de GP van Shanghai dat weekend. Jenny en Jayson waren mee en we hebben eindelijk deze mooie stad verkend. Op zondag waren we naar de formule 1 race. Het was erg leuk om dat samen met vrienden en oud collega’s uit Nederland te beleven.

In Juni ben ik naar de IMechE conferentie over Turbochargers in London geweest. Hier worden elke 2 jaar de laatste onderzoeken over nieuwe concepten en reken/test methoden gepresenteerd. Dit is weer goed voor mijn inspiratie. Ook hier heb ik veel oud collega’s ontmoet en veel nieuwe relaties opgedaan die ons kunnen ondersteunen bij onze ontwikkelingen.

Ik hoop dat jullie zo weer een beetje bij zijn. Ik zal Jenny ook nog even porren even iets te schrijven ;-).

Groeten Koen

Is Nederland nu het land van de regels of China?

Werken bij een Chinees bedrijf

Kan ik hier een beetje wennen aan de Chinese bedrijfscultuur? En hoeveel regels hebben ze hier wel niet? Nederland verliest hoor! Ik werk op de afdeling Engine R&D en hier werken meer dan 1000 mensen. Totaal werken er wel 70.000 medewerkers bij Great Wall Motors. 20 collega’s hiervan zijn net als ik ‘expert’. Zo noemen ze ons. Veel experts komen uit Korea en Japan. Een Engelsman en ik zijn de enige Europeanen op mijn afdeling. Buiten de motoren afdeling werken er nog wel honderd experts die overal vandaan komen. Die werken dan weer bij de versnellingsbakken ontwikkeling of werken aan alternatieve aandrijfsystemen.

De Chinese collega

De Chinese werknemers hebben veel respect voor ons. Ze willen graag van ons leren, uiteindelijk willen ze ook doorgroeien en wij geven ze de kennis die ze hiervoor nodig hebben.  

Ik schat dat ongeveer 20% van mijn Chinese collega’s redelijk tot goed Engels spreekt. Dit percentage groeit voor mijn gevoel snel. Iedereen ziet in dat Engels spreken erg belangrijk is, dit is in heel China zo. Iedere ochtend moet er 1 iemand van mijn team 10 minuten voorlezen in het Engels. Ik mag de les gelukkig overslaan ;-). Veel van mijn collega’s zijn ook zelfstudie aan het doen. Ik fietste net nog naast een collega en die had oordopjes in met engels woorden die hij aan het luisteren was. Ik zou er een voorbeeld aan moeten nemen om om zo mijn Chinese woordjes te leren! Al is het wel levensgevaarlijk om in het verkeer oordopjes in te hebben en al helemaal in China!

Mijn eigen vertaler

Omdat er altijd nog een 80% over is die geen goed Engels spreekt, heeft elke expert een vertaler. Ik heb even op mijn vertaler moeten wachten maar sinds een maand kan ik nu ook van deze luxe gebruik maken. Haar Engelse naam is Mandy en het is super om haar naast me te hebben, eigenlijk heb ik gewoon een personal assistent.

Hiervoor was het vaak lastig omdat ik niet uitgelegd kreeg wat ik bedoelde, ik zei vaak laat maar zitten en probeerde het later nog eens uit te leggen met wat tekeningen of plaatjes erbij. Het management spreekt ook zo goed als geen Engels, die zijn net even een halve generatie ouder. Nu met mijn vertaalster kan ik dus beter met het management over de verwachtingen en plannen praten. Ik merk nu dat in de eerste maanden mijn voorstellen die ik gemaakt heb, nauwelijks bij het management zijn aan gekomen omdat ze het simpelweg niet kunnen lezen. Ondertussen komen gelukkig wel de eerste positieve testresultaten tevoorschijn dus neemt het vertrouwen van het management alleen maar toe.

De bedrijfsregels

Het bedrijf is erg strikt, er zijn zeer veel regels. Ik ben door een andere expert gevraagd om op een andere afdeling een paar uur wat support te geven. Dit heeft hij officieel aangevraagd via het managent is is na enkele maanden nog niet bij ons aangekomen.

Toch heb ik het met een collega voor elkaar gekregen om mijn vader een korte rondleiding door het bedrijf te geven. Even een jasje aan en een pasje voor een tijdelijke werknemer en we waren binnen. We regelde een testauto om ons naar de andere kant van het bedrijf te rijden waar de testfaciliteiten zijn. Zo hebben we even de test opstellingen voor motoren en turbo’s kunnen bekijken. Erg leuk om dit aan mijn vader te kunnen laten zien.

Als je een rondleiding officieel gaat aanvragen denk ik dat het of totaal niet gaat lukken of gewoon veel te veel tijd gaat kosten. Daarom maar even zo.

Dit gaat natuurlijk niet alleen in dit geval zo maar zo gaat het wel vaker. Er word vaak geheimzinnig gedaan om dit soort redenen. Voor mij is dit wel lastig want ik ben juist een open boek en ik wil zelf ook graag weten waar ik aan toe ben. In het half jaar dat ik hier nu werk zijn er best wat ontwikkelingen geweest in de organisatie waarvan je echt op het laatste moment op de hoogste gesteld wordt. Er is ook soms best wat onrust door al die geruchten.

Nemawashi vergaderingen

Geruchten zijn er genoeg want net als in Japan word er aan ‘Nemawashi’ gedaan. Er wordt een vergadering ingepland om een onderwerp te bespreken maar onderling heeft iedereen het al met elkaar besproken. De voorzitter of projectleider van een vergadering komt soms nog langs je bureau om het onderwerp te bespreken.  In de vergadering zal het niet tot een zware discussie komen. Het wordt alleen even formeel gemaakt. Het besluit is al veel eerder genomen. Wel wordt er aan het eind nog gevraagd of er nog iets is waar je mee zit? Zo niet, dan wordt het besluit met zijn alle gedragen.

Ook de milestones worden formeel gevierd. Zo hebben we laatst een fotoshoot gehad toen de eerste prototype motor van een nieuw project gestart werd. De General Manger mocht op de startknop drukken. In Nederland vieren we deze kleine succes helemaal niet.

Tot nu toe kan ik wennen aan de Chinese bedrijfscultuur. Het is wel eens lastig met al die regels maar ik heb ondertussen ook geleerd dat ik ze in sommige gevallen ook best naast me neer kan leggen. Of gewoon doen alsof ze niet bestaan, of er niet van gehoord heb. Ik spreek tenslotte geen Chinees ;-). 

Groeten Koen

Werken bij een Chinees bedrijf
Werken bij een Chinees bedrijf